<청각칼럼> 인공와우와 보청기, 바이모달(Bimodal) 필요성과 기대효과는?

 

- 웨이브히어링 대구센터_ 장혜리 원장/청능사 -

 

 

 

보청기 전문가그룹 웨이브히어링에서는 청각학 분야에 대해 알기 쉽게 안내해 드리는 전문가 칼럼을 연재하여 난청인들의 이해를 돕고자 마련되었습니다

 

 

 

난청은 방치하는 시간이 길어질수록 청신경은 물론 뇌의 기능까지 퇴화한다. 또한 한번 떨어진 청력이 시기를 놓치면 정상 청력으로 회복되기가 힘들다. 따라서 난청이 시작됐다면 적절한 시기에 보청기 또는 인공와우와 같은 청각보조기기를 처방받아 청각재활에 힘써야한다.

 

 

 

인공와우(Cochlear Implant)와 보청기(Hearing Aid)는 청각을 제공해주는 청각보조기기다. 하지만 소리 전달 방식과 착용 방법에 차이가 있다.

 

 

보청기(Hearing Aid)는 청력손실 정도인 경도부터 고심도 난청 대상으로 착용이 가능하며, 보청기를 외이도에 착용하여 마이크를 통해 들어온 소리를 증폭/압축시켜 외이-중이-내이(달팽이관)-뇌 순으로 소리를 전달한다.

 

 

인공와우(Cochlear Implant)는 보청기를 부터 얻는 효과가 제한적인 경우에 시행하게 된다. 고심도 난청 또는 농(Deaf)을 대상으로 달팽이관에 전극을 삽입하여 소리를 들을 수 있도록 만든 인공와우를 귓속에 이식하는 수술이다. 마이크를 통해 들어온 소리를 전기자극으로 전환시켜 이식기의 전극으로 전송하여 청신경을 직접 자극한다. 때문에 외이-중이를 거치지않고 바로 내이(달팽이관)-뇌로 소리가 전달된다.

 

 

이처럼 전기자극의 인공와우와 음향자극의 보청기는 차이가 있지만 한쪽 귀에 인공와우, 다른 한쪽 귀에 보청기를 착용 하는 바이모달(Bimodal)”은 한쪽 귀 보다 양이청취를 통한 청각 재활에 이점이 있다는 것이 수년동안 다양하고 많은 방식으로 연구를 통해 입증되었다.

 

 

 

 

바이모달(Bimodal) 양이청취를 통한 청각 재활 이점

 

1. ‘양이 합산으로 한쪽 귀로 소리를 들을 때 보다 양쪽 귀로 들을 때 더 크게 들림

 

2. 한쪽 귀에서만 소리가 나는 경우 반대쪽 귀는 머리에 의해 소리가 감소되어 잘 들리지 않는 두영 효과가 생기는데, 양쪽으로 소리를 들으면 두영 효과 감소

 

3. ‘방향 분별력 향상으로 소음이 있는 곳에서 소리의 위치를 파악하는 능력이 향상 됨.

 

4. 양쪽 귀에 입력된 음압이 도달하면 소음과 반향음을 더 효과적으로 감소시켜 소음 상황에서 말소리 인지에 도움을 줌.

 

 

웨이브히어링 대구센터(대구 복음보청기 반월당 본점)은 바이모달 사용자 중에서도 선천성난청으로 유소아 시기에 한쪽 귀는 인공와우 수술을 받고 학년기가 되어 반대편 다른 한쪽 귀에 보청기 착용을 시작했던 20~30대 난청인분들의 입소문으로 보청기 재구매 상담, 피팅, 재활 훈련차 많은 내방객이 매년 꾸준히 증가하고 있다.

 

 

 

 

바이모달(Bimodal) 대상자의 보청기 선택과 적합 그리고 적응

 

보청기를 착용하려는 귀 청력의 정도와 난청의 유형에 따라 보청기 타입과 모델은 달라져야 하는데 이때 반드시 인공와우 착용 귀의 정확한 청력 체크가 필요하다.

 

 

보청기 적합(피팅)에서도 마찬가지다. 보청기 착용 귀의 데이터만 보고 피팅을 해서 인공와우로 인지되는 소리를 방해하거나, 너무 시끄럽지 않아야한다. 보청기 착용에서의 적응은 조용한 상황에서 넓은공간으로 상황을 넓히고 착용시간도 점차 늘려야한다. 인공와우 이식 후 재활했던 것처럼 보청기 착용 귀로 소리의 탐지-변별-확인-이해단계로 재활이 필요하다.

 

 

바이모달 대상자들에게 인공와우와 보청기가 서로 호환되어 더욱 편안한 소리 청취와 일상생활 속 편리함을 제공하도록 도와야 하는데 그 꿈이 이제 현실이 되었다. 스마트폰 어플과 스트리밍 사용으로 무선이어폰을 착용한 듯 젊은 감성 또한 느낄 수 있는 인공와우와 호환되는 보청기 제품이 출시된 것이다.

 

 

 

 

인공와우와 호환되는 스마트 고출력 보청기 출시

 

벨톤 '부스트 울트라' (Boost Ultra)와 '어메이즈' (Amaze) 제품이다. 보청기 타입은 귓속형부터 귀걸이형으로 다양하며, 경도난청부터 고심도 난청까지 사용이 가능하다.

 

 

어메이즈 제품의 경우 작년에 이어 올해 더욱 업그레이드 되어 출시가 되었는데 기존 어메이즈 사용자는 소프트웨어 업데이트를 통해 인공와우와 호환이 가능하여 웨이브히어링 대구 복음점에 내방하면 도움을 받을 수 있다.

 

 

 

 

 

장혜리 청능사는 웨이브히어링 대구센터 원장으로 인공와우 대상자를 중심으로 폭넓은 청각재활 서비스를 제공하고 있으며, 개개인의 청력과 상황을 고려한 맞춤형 청각솔루션을 제공하고 있다<웨이브히어링 대구 복음점 원장_ 청능사 장혜리>

 

 

 

 

         

 

 

 

 

 

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