전세계적으로 보청기/청각업계를 이끌어가고 있는 보청기 제조사 6개사가 공동으로 리서치(연구) 컨소시엄을 구성하여 최종 우승자에게 $300,000 상금을 지급하는 연구제안서(Proposal)를 모집한다고 발표했습니다. 연구 주제는 "보청기와 인지기능에 대한 상호작용"입니다. 향후 3년 정도 보청기/청각 업계의 연구 방향을 오픈했다고 할 수 있겠습니다. 훌륭한 연구결과가 도출되어 실제 제품으로 까지 용화 되었으면 하는 바램입니다. 사진 invisioheadsets.com

 

 

한화 3 억이 넘는 상금을 지급하는 이번 연구의 주관은 Hearing Industry Research Consortium(IRC) 입니다. IRC 보드 멤버로는 전세계 청각/보청기 산업을 이끌어 가는 6개 메이져 보청기 제조사의 연구개발(R&D) 책임자 6명으로 구성되어 있습니다. 진정 전세계 보청기 업계 연구분야의 핵심 브레인들이 모였다고 할 수 있겠습니다.

 

 

 

 

이 6개 제조사는 지엔리사운드(GN Resound), 오티콘(Oticon), 포낙(Phonak), 지멘스(Siemens), 스타키히어링테크놀로지스(Starkey Hearing Technologise), 와이덱스 (Widex)입니다. 국내에도 모두 투자법인 형태로 진출해 있는 회사들입니다. 아시다시피 동종 업계에서 경쟁관계에 있는 회사들이지만, 보청기 업계, 보청기 공급자 그리고 최종 사용 고에게 혜택이 되돌아 갈 수 있는 주제를 선정해서 연구 제안서를 받아서 진행해 보면 어떨까 하는 취지로 만들어진 컨소시엄입니다. 이 IRC에서 내놓는 주제는 비경쟁적이고 다수가 동의한  연구 주제입니다. 다분히 업계와 학계 그리고 사용자를 위한 온전히 공공의 이익을 위해 기획된 좋은 취지라고 할 수 있습니다.

 

 

 

 

그래서 이번에는 "보청기와 인지기능의 상호작용"(Interaction of Cognition and Hearing aids) 으로 주제를 잡았고, 연구 제안서 제출 마감은 2012년 11월 1일까지 입니다. 최종 우승자 발표는 2012년 12월 31일 입니다. 글쎄요, 국내에도 이런 프로포절에 응할 수 있는 브레인들이 있었으면 하는 바램입니다.

 

 

 

 

 

 

 

 

이러한 제안을 하게 된 배경을 설명하고 있습니다. 

 

 

 

인지기능과 보청기의 상호작용이 왜 중요한 이슈로 대두되었는가? 입니다. 아래 설명을 하고 있지만, 간단히 요약하면 여전히 보청기를 착용하는 사람들 중에 보청기 효과가 좋지 못한 큰 이유 중 한 가지는 어음분별력의 저하 문제. 또 하나는 인지기능의 저하 문제 입니다. 여기서 말하는 인지 기능이라는 것은 보청기 상담을 현업으로 하고 있는 전문가들은 임상 현장에서 늘 접하기 때문에 이해가 쉬울 것입니다.

 

 

 

 

인지 기능이 의미하는 바는 짧은 문장/ 긴 문장을 기억하는 능력,집중력을 분산할 수 있는 능력 또는 집중할 수있는 능력, 잘 들을려고 노력하는 능력 등을 의미합니다. 자연적으로 나이가 들어감에 따라서 우리 뇌에서 서서히 본연의 기능이 상실되는 영역이라고 할 수 있습니다.

 

 

 

 

 이러한 인지 기능이 보청기 효과에 큰 영향을 준다라는 관점입니다. 비단 어음분별력 만의 문제가 아니라, 듣고도 기억을 잘 못하거나 집중이 안되거나 다중이 말할 때 누구의 말에 집중해야 하는가? 하는 개인의 인지 기능이 매우 중요함을 말합니다.

 

 

 

 

따라서 이러한 인지 기능에 대한 연구 결과를 통해서 최종 궁극의 목적은 보청기 알고리즘, 보청기 기능(특성)에 적용하겠다라는 것이 IRC 컨소시엄 연구의 목적이 되겠습니다.

 

 

 

 

Research area 2012

 

 

Despite many significant advances in hearing-aid technology over several decades, patients continue to be dissatisfied with their auditory experience in complex and dynamic acoustic environments having multiple information-bearing sound sources. Disability in such scenarios, which are typical of many real-world environments encountered by patients, is characterized not just by poorer speech reception but also by poorer cognitive function in domains such as memory encoding, attention switching, attention focusing, and listening effort. In order to improve outcomes in real-world dynamic and complex scenarios, hearing aids must not only address the proximal effects of peripheral hearing impairment, but also the distal effects on cognitive function. However, research on the effect of hearing aids on cognitive function and on the integration of such knowledge into the design and provision of hearing aids are non-existent or in their infancy.

 

 

 

Better understanding the relationship between cognition and hearing aids is also relevant for improving hearing aids and their provision. Success and satisfaction with hearing aids can be highly variable in patients with similar audiometric characteristics. Many factors may contribute to this variability. Inherent cognitive skills of individual patients are likely to be one such factor. While current research has discovered some relationships between cognitive skills and hearing aid features, an understanding of this landscape is very much incomplete. A better understanding can lead to improvements in the provision of hearing aids and specific hearing aid features and algorithms.

 

 

 

The purpose of this announcement is to solicit new and innovative research proposals that study the connection between cognition and hearing aids, particularly on the effect that hearing aids and hearing aid algorithms have on cognitive function. Proposals that help understand the cognitive factors underlying success with hearing aids and hearing-aid features are acceptable. Proposals of a more applied nature are also welcome, such as those applying cognitive perspectives for improving hearing aid design and provision.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

아래는 IRC에서 권고하는 달리말하면 연구좀 해주셨으면 하는 가이드 라인입니다.

 

 

Examples of research topics might include but are not limited to:

 

 

     Rapid clinical measurement of the cognitive load of listening with hearing aids

     Use of objective measurements of cognitive load in hearing-aid fitting

     Comparative cognitive load across advanced audio signal processing algorithms

     Relationship between speed of cognitive processing and benefit from noise reduction in hearing-aid wearers

     Individualization of hearing-aid fitting based on cognitive status of patients

     The development of cognitive skills over time after hearing-aid acquisition

     The relationship between degraded audiometric thresholds and cognitive skills

     Relationship between cognitive load and other hearing-aid outcome measures

     Effect of hearing aids on attention switching and focusing in a multi-stream cocktail party scenario

     Improvement of memory recall after sustained hearing-aid use.

 

 

 

 

청각학을 전공하고 임상에 있다보면 오늘 제 포스팅이 어떠한 부분을 의미하는지 이해하시리라 생각됩니다. 일반적인 관점에서 말하자면, 연세가 많을 수록 인지 기능이 약화됩니다. 이러한 부분은 임상에서보면 대화 시 말하는 속도, 이해의 속도, 시각/청각 정보의 차이에서 오는 되묻기, 음향에 대한 판단력, 음질에 대한 판단력 등으로 나타납니다. 이러한 부분에 대한 연구를 통해서 보청기 알고리즘과 기능에 대한 접목을 시켜보자는 취지 입니다.

 

 

 

 

머지 않은 미래에 보청기 처방 시에 청력검사 외에 인지 기능에 대한 검사도 수행될 수 있고, 이러한 결과를 토대로 피팅 시에 인지 기능까지도 조절할 수 있는 시기가 오지 않을까 생각합니다.

 

 

 

 

 

 

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Posted by 브라이언송 브라이언송

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  1. 박현준 2012.08.10 08:30 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은글 감사합니다


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